Cokelat Turis – Bepergian di Antara Waktu Makan

Di sudut San Miguel de Allende yang tersembunyi, Héctor Ramírez hampir pasti mengenakan biaya terlalu sedikit untuk cokelat buatan tangannya, karena pengulas mengatakan Fantastis – Xocolatl menjual cokelat terbaik DAN paling murah di kota wisata mewah ini.

theobromine, obat cinta membuat pelanggan menjadi liar di Fantastic-XocolatlBegitu banyak pelanggan Hector Ramiréz adalah turis, ketika COVID menutup negara, dia menutup toko sampai mereka kembali.

Dia tentu saja tidak memperhitungkan harganya, prospek bahwa akan ada delapan bulan pada tahun 2020 di mana dia tidak melihat satu orang pun bingung tentang peso atau dengan bijaksana mengambil sampel bonbon sebelum menempatkan pesanan berbahan bakar roket oleh theobromine, “obat cinta” yang membuat ketagihan. chocoholics dengan kesenangan sensualnya.

Dan cokelat yang dibuat untuk turis dan cokelat yang dibuat untuk penduduk lokal seringkali merupakan hal yang sangat berbeda di Amerika tempat ia tumbuh: Di Amerika Selatan, di Amerika Tengah dan di Amerika Utara, di Meksiko, di mana hampir semuanya ditanam di perkebunan kecil di negara bagian Tabasco dan Chiapas.

“Ini pahit” dan “Saya tidak menyukainya,” adalah reaksi khas ketika pelanggan Meksiko mencoba 85% atau 95% cokelat kakaonya, Ramírez memberi tahu saya pada kunjungan baru-baru ini ke tokonya di San Miguel. Ditutup selama setahun, itu dihidupkan kembali dengan menjelajahi turis dan ekspatriat, yang merupakan 75 persen pelanggannya.

Selera lokal hampir sama di Kosta Rika, Julio Fernandez-Amon memberi tahu saya sambil minum kopi di kafe pertanian-ke-meja Sibú Chocolate di Heredia, yang menjual begitu banyak bonbon cokelat hitam dan tur pembuatan cokelat ke AS, Kanada, dan Eropa pengunjung bahwa ketika pandemi melanda, ia dan mitra George Soriano berada di tengah-tengah ekspansi besar.

“Orang Kosta Rika suka yang manis-manis,” kata Fernandez-Amon, sambil menunjuk ke cangkir kopi tanpa pemanisnya, sebuah kebiasaan yang menurutnya merupakan penistaan ​​di negara di mana dua hingga tiga sendok gula adalah norma.

Mungkin itulah mengapa penduduk setempat tidak tahu apa yang harus dibuat dari Sibú ketika perusahaan tersebut memelopori cokelat berkualitas lokal di Kosta Rika pada awal tahun 2000-an, membagikan sampel di pameran dan competition dengan reaksi yang sangat beragam. Ya untuk bonbons yang diisi dengan karamel, markisa, nanas dan kopi. Dan bingung mencari batang cokelat hitam, yang nama Spanyolnya, “cokelat amarga” secara harfiah diterjemahkan menjadi cokelat pahit.

Ketika biji kakao difermentasi secara tidak benar atau memiliki genetika yang buruk, biji kakao memang bisa menjadi tannic dan pahit, kata Fernandez-Amon. Tapi kacang yang difermentasi dengan baik dari galur yang dipilih dengan cermat tidak membutuhkan banyak gula agar enak. Dia melakukan perjalanan ke lemari es berjalan dan memberi saya kotak tempered mengkilap dari pemasok kakao baru ke toko. Saat sampelnya meleleh di lidah saya rasanya kismis, dan karamel. Ini surgawi. Sudah empat bulan sekarang, tapi saya masih memikirkan rasanya dari waktu ke waktu.

Beberapa orang Kosta Rika datang untuk menikmati cokelat rasa yang enak, kata Fernandez-Amon. Namun, rata-rata “tico” jauh lebih mungkin untuk membeli Snickers seharga satu dolar daripada menghabiskan dua untuk cokelat hitam – terutama selama jenis guncangan ekonomi besar-besaran yang disebabkan oleh pandemi.

“Anda tahu ungkapan ‘AS bersin dan semua orang masuk angin?’ Dalam kasus kami, itu adalah pneumonia,” kata Fernandez-Amon.

Sangat mudah untuk memahami mengapa. Turis AS adalah 42,5 persen dari pengunjung Kosta Rika pada tahun 2019. Pariwisata menghasilkan antara 8 dan 9 persen dari PDB di Kosta Rika yang menghitung penerimaan langsung, seperti pembayaran kepada operator ekowisata, dan yang tidak langsung, seperti harga pasar ekspor di atas yang dibayar Sibú kepada petani lokal yang menanam, memfermentasi, dan mengeringkan biji kakaonya.

Pariwisata mengalami penurunan tajam, tumbuh 64 persen antara 2009 dan 2019. Itu booming pada Maret 2020 ketika Kosta Rika tiba-tiba menutup perbatasannya untuk melakukan perjalanan 18 Maret. Mereka tidak akan dibuka kembali selama lebih dari setahun.

“Itu luar biasa,” kata Fernandez-Amon, menunjuk ke halaman taman terawat kafe yang dipenuhi kicau burung. “Tidak ada pesawat, tidak ada mobil. Selain tekanan ekonomi, itu adalah pengalaman yang luar biasa.”

Pembuat cokelat Kosta Rika lainnya tiba-tiba mendapati diri mereka menjual produk yang tidak dibeli siapa pun, termasuk James Cameron dari Rio Sierpe Chocolate Cafe dan Henrik Bodholdt dari Maleku Chocolate. Kedua ekspatriat yang tinggal di pedesaan Kosta Rika, Cameron adalah pensiunan pemanggang kopi AS di Semenanjung Osa dan Bodholdt adalah transplantasi dari Denmark, dengan perkebunan kakao di Upala.

Tiba-tiba pergi sambil memegang jeruji, orang-orang itu bergegas, pergi ke arah yang berbeda untuk mencoba dan menghidupkan kembali penjualan cokelat.

Cameron mencoba memformulasikan cokelat batangan yang lebih manis yang ditujukan untuk preferensi Kosta Rika, yang ia gambarkan sebagai “gula rasa cokelat”, (dengan cara yang hampir sama, katanya, bahwa “Starbucks menjual susu rasa kopi”). Tetapi penjualan tidak membenarkan semua upaya untuk mencoba bersaing dengan Snickers favorit lokal.

“Saya agak memahami kenyataan bahwa saya gulung tikar sampai para turis kembali.” kata Cameron.

Alih-alih mengganti cokelatnya atau meyakinkan orang Kosta Rika, Bodholdt mencari pelanggan di rumah, ke Denmark. Karena turis tidak lagi datang untuk tur pertanian atau mengambil kelas membuat cokelat, Maleku Chocolate mengambil pelajaran – di mana lagi? – untuk ZOOM. Ketika orang-orang mendaftar, Bodholdt mengirimi mereka pilihan batangan melalui pos dan mengadakan pesta pencicipan di mana para peserta mencicipi cokelat di rumah sambil mendiskusikan asal dan produksinya.

Boldholdt tidak berhenti di situ. Banyak orang melakukan hobi baru selama penguncian, jadi Maleku mengubah pelanggannya menjadi pembuat cokelat, mengetahui bahwa dia akan menjadi pemasok kakao mereka. Dia menjual peralatan pembuatan cokelat prosumer ke Denmark dan lainnya, sebagian besar Eropa, mengirimkan kantong berisi kacang yang ditanam di Maleku sehingga mereka dapat menggiling dan memproses cokelat mereka sendiri di rumah. Beberapa Zoom dalam bahasa Inggris dan lainnya dalam bahasa Denmark. Itu adalah hit.

Kembali di San Miguel, di seberang kota dari Héctor Ramírez, lembaga cokelat berusia 102 tahun JOHFREJ C&V tidak punya pilihan selain tetap buka, kata Ramon Patiño González.

“Saya harus terus membuka toko,” katanya, “walaupun penjualannya sangat buruk… Saya tidak tahu berapa lama akan berlanjut, namun saya harus membayar tagihan.”

Ketika menjadi jelas bahwa “el pandémico” akan berlanjut tanpa batas waktu, dia mengatakan toko tersebut mencoba melakukan beberapa penjualan dan pengiriman on-line ke pelanggan tetap untuk melengkapi penjualan tatap muka yang sedikit. Tetapi datang ke toko dan mencicipi cokelat atau duduk di meja kafe untuk minum kopi atau cokelat panas pedas adalah bagian besar dari pengalaman itu, katanya. Ketika orang Meksiko datang dan mencoba cokelat hitam, beberapa orang akhirnya menyukainya, katanya. Tetapi bagi banyak orang ini adalah pengalaman pertama dan pengalaman pendidikan yang tidak akan mereka dapatkan jika bukan karena tokonya buka.

Namun, secara keseluruhan, katanya, sebagian besar orang Meksiko menyukai cokelat susu, yang hanya mengandung 10 persen kakao menurut beratnya, ditambah susu dan gula.

“Itu yang kebanyakan orang tahu,” katanya.

Sebagian besar wisatawan, di sisi lain, ingin membeli cokelat hitam 70, 80, dan 90 persen, yang lebih sehat bukan hanya karena memiliki lebih sedikit gula, tetapi karena merupakan makanan tremendous yang sah, dikemas dengan antioksidan, mineral dan serat yang signifikan, dan paling tidak, theobromine yang meningkatkan suasana hati.

Adapun Sib, kekeringan turis tidak mungkin datang pada waktu yang lebih buruk. Perusahaan baru saja menginvestasikan kembali sebagian besar keuntungan dekade sebelumnya di fasilitas produksi baru yang besar dengan etalase mengkilap di Escazu yang trendi, kapasitas empat kali lipat. Sebulan sebelum penguncian dimulai, ia membuka lokasi ketiga, pada Hari Valentine, di lingkungan pecinta kuliner Barrio Escalante di San Jose, sebuah kios elegan di mal yang akan dibagikan dengan beberapa restoran yang belum dibuka sebelum negara ditutup. Beberapa dari mereka berubah pikiran.

“Kami ditinggalkan sendirian,” kata Fernandez-Amon, suaranya meninggi tidak percaya lebih dari setahun kemudian. “Namun kami selamat.”

Hal-hal baru terlihat pada bulan Oktober ketika saya mengunjungi fasilitas produksi baru yang terletak di dekat toko gelateria dan salumeria-dan-tukang daging. Itu disibukkan dengan pekerja yang mengemas pesanan besar-besaran untuk pengecer Jepang, satu ton cokelat batangan penuh untuk dikirim sebelum Natal. Mereka melepaskan batangan mengkilap yang diembos dengan desain yang terinspirasi oleh tato asli suku Talamanca, yang termasuk orang pertama yang mencicipi dan memuja cokelat di zaman pra-Columbus.

Turis akan selalu menjadi pelanggan penting bagi Sib, kata Fernandez-Amon, tetapi keinginan terbesar perusahaan adalah mengubah orang Kosta Rika untuk menghargai cokelat biji-ke-batang berkualitas tinggi yang ditanam di negara mereka sendiri – dan bukan karena itu akan mendiversifikasi pelanggannya foundation.

“Cokelat berasal dari Amerika Tengah,” katanya. “Tidak di Swiss atau Belgia.”

Seperti ini:

Seperti Memuat…

Author: Thomas Edwards